Press Releases

Reps. Stephanie Murphy and González-Colón Secure Language to Combat Drug Trafficking in the U.S. Caribbean Border

Report accompanying the Financial Services Appropriations Bill requires the Office of National Drug Control Policy to update the Caribbean Border Counternarcotics Strategy

f t # e
Washington, June 28, 2019 | comments

Washington, DC -  The U.S. House of Representatives approved this week H.R. 3351, the Financial Services and General Government Appropriations Act, 2020, which includes report language secured by Congresswomen Stephanie Murphy (D-FL) and Jenniffer González-Colón (R-PR) to combat drug trafficking in Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands.  Specifically, the language directs the Office of National Drug Control Policy (ONDCP) to revise the Caribbean Border Counternarcotics Strategy, last published in 2015.

Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands—the United States’ Caribbean border—have long been exploited as both a destination and a transshipment point for illicit drugs shipped to the mainland, endangering the lives of Americans in the two territories and the continental U.S. In the report language, the House Appropriation Committee expresses concerns regarding narcotics trafficking and related violence in the two territories, home to approximately 3.3 million American citizens, and the effect such illicit activities have on U.S. States, especially communities along the eastern seaboard like Florida.

To address these threats, the House Appropriations Committee directed ONDCP in 2014 to publish a biennial Caribbean Border Counternarcotics Strategy.  In January 2015, ONDCP published the first such strategy, articulating the U.S. framework for reducing the threats associated with drugs in Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands.  However, ONDCP has not updated the document since, despite the congressional requirement that it be published every two years. By contrast, the National Southwest Border Counternarcotics Strategy was most recently updated in 2016. 

The language secured by Reps. Murphy and González-Colón in this year’s Financial Services Appropriations bill requires ONDCP to publish an updated Caribbean Border Counternarcotics Strategy within 180 days of enactment of the Act.  It further directs ONDCP to include that strategy in forthcoming versions of the National Drug Control Strategy, just as it is required to do for the Southwest Border & Northern Border Counternarcotics strategies.

We need a clear strategy to combat the threat from criminal networks that use Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands as a transit route to the mainland U.S. As communities in Florida and across the country continue to be devastated by drug abuse and drug-related violence, this bipartisan effort will ensure we have a coordinated approach to combat drug trafficking,” said Murphy, a former national security specialist at the Department of Defense.

As the United States moves to secure its borders, it is imperative that we confront the threats posed by criminal and drug trafficking organizations in Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, the only two U.S. jurisdictions geographically located within the transit zone. The Caribbean Border Counternarcotics Strategy will help us achieve just that by delineating the federal government’s framework for reducing drug-related threats in the region.” stated Jenniffer González-Colón.

I thank Congresswoman Murphy for her support on the efforts to fight crime and achieve state and federal tools to address these threats. My priority since day one has been working on the approval and requirement of specific strategies to combat the illegal drug trafficking in Puerto Rico and guarantee the public safety of the citizens of the island. Today we add this new achievement that we trust will be approved in the Senate “added Congresswoman González-Colón.

This is not the first time Reps. González-Colón and Murphy have joined efforts to strengthen the federal government’s counterdrug efforts. 

In October 2018, Rep. González-Colón led a bipartisan letter urging ONDCP to update the geographically-focused strategies accompanying the National Drug Control Strategy, namely the National Southwest Border Counternarcotic Strategy, the National Northern Border Counternarcotics Strategy, and the Caribbean Border Counternarcotic Strategy.  Congresswoman Murphy joined as a cosigner.

In May 2018, Rep. González-Colón introduced legislation, H.R. 5869, the Maritime Border Security Review Act, to require the Secretary of Homeland Security to conduct a detailed threat analysis of the United States’ maritime border, including the transit zone and the borders and territorial waters of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands.  The Maritime Border Security Review Act passed the U.S. House of Representatives by voice vote in September 2018 and was eventually enacted into law as part of the FAA Reauthorization Act of 2018 (Section 1813 of P.L. 115 254). Congresswoman Murphy was an original cosponsor of the bill.  

 

###

Congresistas Stephanie Murphy y
Jenniffer González aseguran lenguaje para combatir el narcotráfico en la frontera caribeña de los Estados Unidos


El informe requiere se actualice la Estrategia de Antinarcóticos de la Frontera del Caribe

 

Washington, DC La Cámara de Representantes federal aprobó esta semana el HR. 3351, la Ley de Servicios Financieros y Asignaciones Gubernamentales Generales de 2020 que incluye el lenguaje del informe obtenido por congresistas Stephanie Murphy (D-FL) y Jenniffer González (R-PR) para combatir el narcotráfico en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Específicamente, el lenguaje dirige a la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) a revisar la Estrategia Antinarcóticos en la Frontera del Caribe, publicada por última vez en 2015.

Puerto Rico y las USVI, la frontera caribeña de los Estados Unidos, han sido explotadas durante mucho tiempo como destino y como punto de transbordo para las drogas ilícitas enviadas al continente, poniendo en peligro la vida de los ciudadanos en los dos territorios y en los Estados Unidos continentales, incluyendo Florida.

Para combatir estas amenazas, el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes ordenó a la ONDCP en 2014 que publicara una Estrategia bienal contra el narcotráfico en la frontera del Caribe. En enero de 2015, ONDCP publicó la primera estrategia de este tipo, articulando el marco de los Estados Unidos para reducir las amenazas asociadas con las drogas en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Sin embargo, la ONDCP no ha actualizado el documento ya que, a pesar de los requisitos del Congreso, debe publicarse cada dos años. Por el contrario, la Estrategia Nacional Antinarcóticos del Sudoeste se actualizó en 2016.

El lenguaje asegurado por las congresistas Murphy y González-Colón requiere que ONDCP publique una estrategia actualizada de antinarcóticos en la frontera del Caribe dentro de los 180 días de la promulgación de la ley. Además, requiere que la ONDCP incluya esa estrategia en las próximas versiones de la estrategia nacional de control de drogas, tal como se requiere para las estrategias de la frontera suroeste y la frontera norte.

Necesitamos una estrategia clara para combatir la amenaza que representan las redes criminales que usan a Puerto Rico y las Islas Vírgenes como ruta de tránsito hacia los Estados Unidos continentales. A medida que las comunidades en Florida y en todo el país continúan siendo devastadas por el abuso de drogas y la violencia relacionada con las drogas, este esfuerzo bipartidista asegurará que tengamos un enfoque coordinado para combatir el narcotráfico ", dijo Murphy, ex especialista en seguridad nacional en el Departamento de Defensa y hoy congresista por Florida.

"A medida que Estados Unidos avanza para asegurar sus fronteras, es imperativo que enfrentemos las amenazas de las organizaciones criminales y narcotraficantes en Puerto Rico y las Islas Vírgenes, las únicas dos jurisdicciones de Estados Unidos ubicadas geográficamente dentro de la zona de tránsito. La estrategia de antinarcóticos para la frontera del Caribe nos ayudará a lograr precisamente eso, al delinear el marco del gobierno federal para reducir las amenazas relacionadas con las drogas en la región", expresó Jenniffer González.

Agradezco a la congresista Murphy por su respaldo a las iniciativas para combatir el crimen y lograr herramientas estatales y federales que le hagan frente a estas amenazas. La aprobación y requerimiento de estrategias específicas para combatir el tráfico de drogas ilegales en Puerto Rico y garantizar la seguridad pública de los ciudadanos de la isla han sido mi prioridad desde el día uno. Hoy añadimos este nuevo logro que confiamos se apruebe en el senado” agregó la comisionada residente.

Esta no es la primera vez que las Representantes Murphy y González Colón se unen para fortalecer los esfuerzos antidrogas del gobierno federal.

En octubre de 2018, la representante González Colón dirigió una carta bipartidista instando a la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) a actualizar las estrategias centradas geográficamente que acompañan a la Estrategia Nacional de Control de Drogas, a saber, la Estrategia Antinarcóticos Nacional del Sudoeste, la Frontera Nacional del Norte, la estrategia antinarcóticos y la estrategia antinarcóticos de la frontera del Caribe. La congresista Murphy se unió como coautora.

f t # e

Stay Connected

Use the form below to sign up for my newsletter and get the latest news and updates directly to your inbox.

Office Locations