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Reps. Murphy and Díaz-Balart, Senators Rubio and Murphy Introduce Bill to Help School Districts Accommodate Students from Puerto Rico

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Washington, October 31, 2019 | comments
This bicameral and bipartisan legislation would ensure students who move from Puerto Rico to the states are fully counted in the formula used to allocate federal dollars for English instruction
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WASHINGTON—U.S. Representatives Stephanie Murphy, D-Fla., and Mario Díaz-Balart, R-Fla., along with U.S. Senators Marco Rubio, R-Fla., and Chris Murphy, D-Conn., today introduced bicameral and bipartisan legislation to ensure that states like Florida and Connecticut receive their fair share of federal funding to provide English-language instruction to K-12 students. The ELEVATE Act will improve the formula that the U.S. Department of Education uses to make grants to states so they can hire teachers and purchase instruction materials to help non-native English-speaking students learn the language. The current funding formula does not fully capture students who relocate to a state from Puerto Rico, where Spanish is the primary language of instruction. The bill will correct this flaw, which will be especially helpful to states like Florida and Connecticut that have large and growing Puerto Rican populations.

Between 2010 and 2017, Florida’s Puerto Rican population rose from 864,000 to 1.1 million—a 27 percent increase. Connecticut’s Puerto Rican population increased from 264,000 to 292,000—an 11 percent jump.

“This bill is personal for me because I grew up in a household where my parents spoke only Vietnamese and I learned English in school. I know firsthand how important it is for young people in this country to become proficient in English. It opens doors of opportunity that would otherwise remain shut,” Rep. Murphy said. “This bipartisan legislation will ensure schools in Florida and other states receive the federal resources they need to help English-learning students succeed in the classroom and beyond.”

“The ELEVATE Act is a big win for Miami-Dade County, as they receive more English Language Acquisition funding than any other county in Florida,” said Rep. Diaz-Balart. “This bill ensures that states and schools receive the necessary means to provide high-quality English education to the students who relocate from Puerto Rico, who were not previously accounted for in the Department of Education’s formula. I’m proud to work with Rep. Stephanie Murphy on the House version of this legislation, and I look forward to the positive impact this will have in my community.”

“I am proud to introduce the ELEVATE Act with Senator Murphy in order to correct the Department of Education’s flawed funding formula that fails to fully capture the number of K-12 students who relocate to a mainland state from Puerto Rico,” Sen. Rubio said. “This bill will allow Puerto Rican students to be fully counted in the annual grant allocation that states receive under the English Language Acquisition grant program.”

“As the son of a former English language learning teacher, I know how important it is that we adequately fund these programs in our schools,” said Sen. Murphy. “The failure to completely count newly arrived kids from Puerto Rico is unfair and I’m glad this legislation will make sure that states like Connecticut, with large numbers of families coming here from Puerto Rico, will get the funding they deserve.”

Under federal law, the U.S. Department of Education provides annual English Language Acquisition grants to state educational agencies, who provide most of that funding to school districts in the state. School districts use these grants to help K-12 public school students who are trying to learn English. The bill would increase the amount of funding that Florida and Connecticut—and certain other states—receive each year by fixing a flaw in the current funding formula that does not adequately account for the number of students that have migrated from Puerto Rico. The bill makes this change in a way that recognizes and respects that families that relocate from Puerto Rico are American citizens moving from one U.S. jurisdiction to another.

To see a fact sheet on the Ensuring Linguistic Excellence and Vocational Aptitude by Teaching English (ELEVATE) Act, click here. To see the full text of the bill, click here

 

Los congresistas Murphy y Díaz-Balart, y los senadores Rubio y Murphy presentan un proyecto de ley para ayudar a los distritos escolares integrar a estudiantes de Puerto Rico
Esta legislación bicameral y bipartidista garantizaría que los estudiantes que se mudan de Puerto Rico a uno de los estados de la Unión sean debidamente contabilizados en la fórmula utilizada para asignar fondos federales para la enseñanza del inglés.

WASHINGTON — Los congresistas Stephanie Murphy, Demócrata de la Florida, y Mario Díaz-Balart, Republicano de la Florida, junto a los senadores Marco Rubio, Republicano de la Florida, y Chris Murphy, Demócrata de Connecticut, presentaron hoy una legislación bicameral y bipartidista para garantizar que estados como la Florida y Connecticut reciban un porcentaje justo de los fondos federales asignados para la enseñanza del inglés a estudiantes de kindergarten a 12. El proyecto de ley busca mejorar la fórmula utilizada por el Departamento de Educación para otorgar fondos federales a los estados para que puedan contratar maestros y comprar materiales para ayudar a estudiantes cuya lengua materna no es el inglés para que puedan aprender el idioma. La fórmula actual no incluye adecuadamente a los estudiantes que se mudan a un estado desde Puerto Rico, donde el español es el idioma principal. El proyecto de ley corregirá este problema y será especialmente útil para estados como la Florida y Connecticut, donde la población puertorriqueña continúa creciendo.

Entre el 2010 y el 2017, la población puertorriqueña en la Florida aumentó de 864,000 a 1.1 millones, un aumento del 27 por ciento. Igualmente, la población puertorriqueña en Connecticut aumentó de 264,000 a 292,000, un aumento del 11 por ciento.

“Este proyecto de ley es personal para mí porque crecí en un hogar donde mis padres solo hablaban vietnamita y aprendí inglés en la escuela. Sé de primera mano lo importante que es para los jóvenes de este país dominar el inglés. El idioma abre puertas y oportunidades que de otro modo permanecerían cerradas”, dijo la congresista Murphy. “Esta legislación bipartidista garantizará que las escuelas de la Florida y otros estados reciban los recursos federales que necesitan para ayudar a los estudiantes que están aprendiendo inglés a tener éxito en el salón de clases y en el futuro”.

“La ley ELEVATE es una gran victoria para el condado de Miami-Dade, ya que reciben más fondos para la Adquisición del Idioma inglés que cualquier otro condado en la Florida”, dijo el congresista Díaz-Balart. “Este proyecto de ley garantiza que los estados y las escuelas reciban los recursos necesarios para proporcionar educación en inglés de alta calidad a los estudiantes que se trasladan desde Puerto Rico, los cuales no figuraban anteriormente en la fórmula del Departamento de Educación. Estoy orgulloso de trabajar con la representante Stephanie Murphy en la legislación de la Cámara de Representantes, y espero ver el impacto positivo que esta ley tendrá en mi comunidad”.

“Me enorgullece presentar la Ley ELEVATE con el senador Murphy para corregir la fórmula de financiación defectuosa del Departamento de Educación, la cual no logra calcular por completo la cantidad de estudiantes K-12 que se trasladan a un estado del país desde Puerto Rico”, dijo el senador Rubio. “Este proyecto de ley permitirá que los estudiantes puertorriqueños sean contados en su totalidad en la asignación anual de subsidios que los estados reciben bajo el programa de subsidios del idioma inglés”.

“Como hijo de un maestro que dictaba inglés, sé lo importante que es financiar adecuadamente estos programas en nuestras escuelas”, dijo el senador Murphy. “El no contar por completo a los niños recién llegados de Puerto Rico es injusto y me alegro que esta legislación se asegure que estados como Connecticut, con un gran número de familias que vienen de Puerto Rico, obtengan los fondos que se merecen”.

Bajo la ley federal actual, el Departamento de Educación de los Estados Unidos otorga fondos anuales para el aprendizaje del inglés a los departamentos de educación estatales, los cuales a su vez proporcionan la mayor parte de estos fondos a los distritos escolares del estado. Los distritos escolares usan estos fondos para ayudar a los estudiantes de escuelas públicas entre kindergarten y 12 que están tratando de aprender inglés. El proyecto de ley aumentaría la cantidad de fondos que la Florida y Connecticut, y algunos otros estados, reciben anualmente al corregir un error en la fórmula de financiamiento actual que no contabiliza adecuadamente el número de estudiantes que se han mudado desde Puerto Rico. El proyecto de ley hace este cambio de una manera que reconoce y respeta que las familias provenientes de Puerto Rico son ciudadanos americanos que se mudaron de una jurisdicción americana a otra.

Para ver una hoja informativa sobre la Ley de Garantía de Excelencia Lingüística y Aptitud Vocacional Enseñando Inglés (ELEVATE Act, en inglés), haga clic aquí. Para ver el texto completo, haga clic aquí.

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