Press Releases

Murphy and Díaz-Balart Introduce Bipartisan Bill to Increase English-Language Instruction Funding for Florida K-12 Schools

Legislation will ensure Florida is treated fairly under federal grant program by fully capturing students who move to the state from Puerto Rico

f t # e
Washington, April 15, 2021 | comments

WASHINGTON—U.S. Representatives Stephanie Murphy, D-Fla., and Mario Díaz-Balart, R-Fla., today introduced bipartisan legislation to ensure Florida and other states receive their fair share of federal funding to provide English-language instruction to K-12 students. The bill, called the ELEVATE Act, will improve the formula the U.S. Department of Education uses to make grants to states so they can hire teachers and purchase instruction materials to help students learn English. The current funding formula does not fully capture students who relocate to a state from Puerto Rico, a U.S. territory where Spanish is the primary language of instruction. The bill will correct this flaw, which will be especially helpful to states like Florida that have large and growing Puerto Rican populations. There are about 540,000 Florida residents who were born in Puerto Rico.

The House bill was introduced at the same time as an identical Senate bill, filed today by U.S. Senators Marco Rubio, R-Fla., Chris Murphy, D-Conn., Rick Scott, R-Fla., and Richard Blumenthal, D-Conn.

“As it is for so many Floridians, English is my second language. I grew up in a Vietnamese-speaking household and I was fortunate to learn English at school,” said Murphy. “I’m proud to introduce this bipartisan legislation that will ensure Florida schools have the resources they need to help English-learners excel in the classroom and be better equipped to succeed in this country.”

“I am proud to join my colleagues in reintroducing the ELEVATE Act,” said Diaz-Balart. “This legislation revises the Department of Education’s grant formula to ensure schools receive the necessary resources to provide high-quality English education to students who relocate from Puerto Rico, and whose primary language is Spanish. The ELEVATE Act is crucial for communities like Miami-Dade County, which receives the highest amount of English Language Acquisition funding in Florida. I thank Rep. Murphy and Senators Rubio, Murphy, and Blumenthal for their leadership on this important issue, and I look forward to enacting this permanent solution for the betterment of our students.”

“By correcting this existing flaw, we are ensuring the U.S. Department of Education fully captures the number of K-12 students who relocate to a mainland state from Puerto Rico,” said Rubio. “I am proud to reintroduce this bipartisan bill, which will allow Puerto Rican students to be fully counted in the annual grant allocation that states receive under the English Language Acquisition grant program and increase funding for Florida.”

“I will always do everything I can to support Puerto Rican families and make sure all students have the resources they need,” Scott said. “I’m proud to support the ELEVATE Act which ensures our schools have the federal resources needed to help English-learning students succeed and live their dreams.”

Under federal law, the U.S. Department of Education provides annual English Language Acquisition grants to states, who provide most of that funding to school districts in the state. School districts use these grants to help K-12 public school students who are learning English.

The ELEVATE Act increases the amount of funding that Florida—and certain other states—receive each year. It does this by fixing a flaw in the current formula that captures students that have moved to a state from foreign countries, but does not fully capture students that have moved to the state from Puerto Rico, a U.S. territory where Spanish is widely spoken in schools and at home. The bill makes this change in a way that recognizes and respects that families that relocate from Puerto Rico to the U.S. mainland are American citizens moving from one U.S. jurisdiction to another.

To see a fact sheet on the Ensuring Linguistic Excellence and Vocational Aptitude by Teaching English (ELEVATE) Actclick here. To see the full text of the bill, click here

 

*****

WASHINGTON — Los congresistas Stephanie Murphy, D-Fla., y Mario Díaz-Balart, R-Fla. presentaron hoy un proyecto de ley bipartidista para garantizar que la Florida y otros estados reciban de manera justa fondos federales para brindar instrucción en inglés a estudiantes K-12. La propuesta de ley, llamada la Ley ELEVATE, mejorará la fórmula que utiliza el Departamento de Educación de los Estados Unidos para otorgar fondos a los estados para que puedan contratar maestros, comprar materiales de instrucción, y ayudar a estudiantes cuya lengua materna no es el inglés. La fórmula actual no incluye adecuadamente a los estudiantes que se mudan a un estado desde Puerto Rico, donde el español es el idioma principal. El proyecto de ley corregirá este problema y será especialmente útil para estados como la Florida que tienen una gran población puertorriqueña que continúa creciendo. Hay alrededor de 540,000 residentes de la Florida que nacieron en Puerto Rico.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes se presentó al mismo tiempo que un proyecto de ley idéntico del Senado, presentado hoy por los senadores estadounidenses Marco Rubio, R-Fla., Chris Murphy, D-Conn., Rick Scott, R-Fla., y Richard Blumenthal, D- Conn.

“Como lo es para muchos floridanos, el inglés es mi segundo idioma. Crecí en un hogar donde solo hablábamos vietnamita y tuve la suerte de aprender inglés en la escuela ”, dijo la congresista Murphy. “Me enorgullece presentar esta legislación bipartidista que garantizará que escuelas en la Florida tengan los recursos que necesitan para ayudar a los estudiantes aprendiendo inglés a sobresalir en el salón de clases y estar mejor equipados para tener éxito en este país”.

“Estoy orgulloso de unirme a mis colegas en la reintroducción de la Ley ELEVATE”, dijo el congresista Mario Díaz-Balart. “Esta legislación corrige la fórmula de subvenciones del Departamento de Educación para garantizar que las escuelas reciban los recursos necesarios para proporcionar educación en inglés de alta calidad a los estudiantes que se trasladan desde Puerto Rico y cuyo idioma principal es el español. La Ley ELEVATE es crucial para comunidades como el condado de Miami-Dade, que recibe más fondos para el acceso al Idioma inglés que cualquier otro condado en la Florida. Agradezco a la congresista Murphy y a los senadores Rubio, Murphy y Blumenthal por su liderazgo en este importante tema, y espero promulgar esta solución permanente para el mejoramiento de nuestros estudiantes”.

“Al corregir esta falla existente, nos aseguramos que el Departamento de Educación de EE.UU. calcule la cantidad completa de estudiantes en los grados K-12 que se trasladan a un estado en el continente norteamericano desde Puerto Rico”, el senador Rubio dijo. “Me enorgullece volver a presentar este proyecto de ley bipartidista, que permitirá que los estudiantes puertorriqueños sean contados en su totalidad en la asignación de subsidios anuales que los estados reciben bajo el programa de subvenciones y el cual aumentará los fondos para Florida”.

“Siempre haré todo lo posible para apoyar a las familias puertorriqueñas y asegurarme de que todos los estudiantes tengan los recursos que necesitan”, el senador Scott dijo. “Me enorgullece apoyar la Ley ELEVATE, que garantiza que nuestras escuelas tengan los recursos federales necesarios para ayudar a los estudiantes que aprenden inglés a tener éxito y vivir sus sueños”.

Bajo la ley federal actual, el Departamento de Educación de los Estados Unidos otorga fondos anuales para el aprendizaje del inglés a los departamentos de educación estatales, los cuales a su vez proporcionan la mayor parte de estos fondos a los distritos escolares del estado. Los distritos escolares usan estos fondos para ayudar a estudiantes de escuelas públicas K-12 aprendiendo inglés.

El proyecto de ley aumentaría la cantidad de fondos que la Florida recibe anualmente al corregir un error en la fórmula de financiamiento actual que no contabiliza adecuadamente el número de estudiantes que se han mudado desde Puerto Rico. El proyecto de ley hace este cambio de una manera que reconoce y respeta que las familias provenientes de Puerto Rico son ciudadanos americanos que se mudaron de una jurisdicción americana a otra.

Para ver una página informativa sobre la Ley de Garantía de Excelencia Lingüística y Aptitud Vocacional Enseñando Inglés (ELEVATE Act, en inglés), haga clic aquí. Para ver el texto completo, haga clic aquí.

###

f t # e

Stay Connected

Use the form below to sign up for my newsletter and get the latest news and updates directly to your inbox.

Office Locations